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El Camino de Santiago portugués se consolida durante 2016

El Camino de Santiago es otra forma de viajar y conocer. Hacer el camino sigue teniendo tirón. Prueba de ello son las cifras de visitantes de este pasado fin de semana, cuando Santiago celebraba el Día del Apóstol. Durante la semana previa al 25 de julio, Santiago recibió un total de 8.235 peregrinos, un dato que supera al mismo periodo del año anterior, cuando llegaron a la ciudad 7.735 personas, y al del último Año Santo (2010), que contabilizó 8.080 visitas. Los peregrinos que llegaron a Compostela en el día de la celebración del Apóstol aseguran que la motivación para hacer el Camino en estas fechas fue la búsqueda de nuevas experiencias y “disfrutar del paisaje”, pero en varios casos consultados, ninguno ha hecho coincidir a propósito su llegada ante la Catedral compostelana con el Día del Apóstol. Desde Oporto y Lisboa Las numerosas vías alternativas, las decenas de parroquias dedicadas al Apóstol Santiago y la oferta para acoger al peregrino han contribuido para que el Camino de Santiago portugués acapare una quinta parte de los caminantes. Si en los últimos años la tendencia de peregrinos que han tomado la salida desde Portugal hacia Santiago de Compostela ha ido al alza, en el primer trimestre de 2016 los datos reflejan que uno de cada cinco decide ir por el país luso. Oporto se ha convertido en el principal destino de salida para iniciar la ruta jacobea en el denominado Camino de Santiago portugués. En este viaje, el peregrino, siguiendo la señalización marcada, sale de la Catedral de Oporto, pasando por Rate, Barcelós, Ponte de Lima y Valença. En Portugal hay muchas vías alternativas y decenas de parroquias dedicadas al Apóstol

Esta ruta también ofrece algunas variantes que permiten pasar por Guimaraes y también por Braga, una ciudad que en la Edad Media se disputaba con Santiago de Compostela el título de centro de la Cristiandad en la Península. Además de conocer la majestuosidad de las catedrales del siglo XII y XIII, el peregrino también podrá descubrir, si se pierde entre sus gentes, la leyenda del Gallo de Barcelos, uno de los símbolos de Portugal El Camino de Santiago Portugués también se puede empezar desde Lisboa, siguiendo las señalizaciones dispuestas para ello y pasando por otro de los referentes de esta peregrinación, la ciudad de Coimbra. En los últimos años, Belmonte también ha recibido cientos de peregrinos que se acercan a conocer una iglesia cuidadosamente rehabilitada que lleva el nombre del apóstol. Esta es una de las catalogadas como Aldeas Históricas de Portugal y está ubicada en el distrito de Castelo Branco –no muy lejos de la provincia española de Salamanca–. En su templo, construido en el siglo XIII, son muchos los peregrinos que aprovechan para hacer un descanso espiritual que les permita tomar fuerzas. El Camino de Santiago Portugués, desde Lisboa, Oporto o desde los ramales de la Región Centro, pretende consolidarse aún más como destino turístico, aprovechando la visita que tiene prevista realizar el Papa Francisco a Fátima en mayo de 2017.

El alto en el camino antes del Apóstol

La confluencia entre el Camino Portugués central y el de la costa hacen que Redondela sea una de las paradas con más demanda entre los caminantes

Peregrinos hacen cola para entrar en el albergue público. // Alba Villar

Redondela es una parada en el Camino de Santiago. Con motivo de la celebración del Apóstol, esta semana han pasado cientos de peregrinos por los albergues de la localidad buscando un descanso antes de continuar la marcha. Su objetivo: estar en la capital el día 25. El albergue público es la primera opción de los caminantes. Muy cerca de allí, se encuentra el hospedaje privado A Casa da Herba. A unos cinco kilómetros, en Cesantes, O Refuxio de la jerezana.

La semana de peregrinaje por excelencia ha dejado huella en Redondela. Cientos de caminantes españoles y extranjeros pernoctaron en la localidad tras planificar su ruta para ver los fuegos del Apóstol o para llegar mañana a la capital compostelana.

Redondela suele ser un alto para los peregrinos porque confluyen dos ramas del Camino Portugués: el central, que pasa por Tui, y el de la costa, que viene de Baiona.

El calor, el cansancio o los dolores musculares obligan a andar durante las primeras horas de la mañana y a parar al mediodía. El albergue público abre a las 13.00 horas y los peregrinos llegan antes para guardar cola y poder hospedarse, pues el local dispone de 34 plazas y no se admiten reservas. “Hemos sido de las primeras en llegar y esperamos tener sitio. Esta es la opción más barata”, explicaban cuatro jóvenes madrileñas el viernes.

Ante la afluencia de caminantes, los grandes grupos fueron destinados al pabellón municipal, como el de la congregación de Hijos de San José, que reunía a chicos de Badajoz, Jerez o Zaragoza.

Las opciones de aquellos que no consiguieron plaza o que preferían reservar cama pasaban por los albergues privados. La Casa da Herba abrió sus puertas hace año y medio. Pablo Jablonski, el dueño, cuenta que esta semana se hospedaron allí caminantes de Corea, Polonia o Francia, pero sobre todo gente del resto de España y Portugal. “Ao mediodía soen chegar os peregrinos españois porque fan tramos máis cortos. Os portugueses e alemáns fan reservas porque saen de Tui e chegan á tarde”, revela.

O Refuxio de la jerezana está situado en la parroquia de Cesantes. Marie Mayor, nacida en Alemania, decidió abrir en 2014 un albergue en la antigua casa de su bisabuela, conocida como “la jerezana”, y cuenta con la ayuda de la estudiante Vera Kaiser. “Aquí viene gente de todas las nacionalidades. Estos días han llegado españoles, brasileños y alemanes, sobre todo”, explican. Su principal ventaja es la flexibilidad: “Algunos se quedan varios días o dejan aquí el coche, y cuando acaban el camino, vuelven a por él para hacer turismo. Eso lo hacen especialmente las familias o los que vienen de muy lejos, como los japoneses”.

Hay caminantes que hacen 18 kilómetros al día y otros que hacen 30. Pero Redondela siempre es un punto de encuentro.

Camino portugués por la costa

Camino portugués desde Oporto

En concreto, es el Camino Portugués por la Costa desde la ciudad de Oporto, la más demandada, sobre todo para realizar durante los meses de primavera y verano. Son sus paisajes, su gastronomía y, sobre todo, sus kilómetros de costa y playas lo que supone un aliciente para aquellos que deciden iniciar el Camino hasta Santiago de Compostela.

Muchos peregrinos provienen de países donde no hay playas, y poder hacer transitar este tipo de rutas es un gran aliciente para ellos. Es un “pack vacacional” de lo más completo, playa, senderismo, meditación, aventura.

Es precisamente esta ruta la que se encuentra en su novena etapa con la ciudad de Vigo, el mayor núcleo urbano que se encontrarán los peregrinos hasta su llegada a Santiago de Compostela y donde muchos aprovechan la excelente ubicación que ofrece la ciudad olívica para conocer uno de los enclaves naturales más recomendados en cualquier guía: el Parque Natural de las Islas Atlánticas de Galicia. Desde Vigo existe la posibilidad de viajar a diario a las Islas Cíes, un auténtico paraíso en plenas Rías Baixas.

Esta ruta es la ideal para aquellos que busquen exprimir al máximo su travesía por Galicia ya que recorre parte de las Rías Baixas, muy conocidas por riqueza gastronómica y su famoso vino Albariño.

Desde Oporto hasta Santiago de Compostela son 13 etapas para realizar a pie o en bici, aunque es recomendable reservar unos días adicionales para disfrutar tranquilamente, no sólo de la propia ruta, también de todas las posibilidades que ofrece el entorno, tanto desde la propia ruta como una vez que llegues a Santiago de Compostela.

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